Welke soorten allergenen zijn er?

Welke soorten allergenen zijn er?

Allergenen zijn stoffen die in het lichaam een allergische reactie veroorzaken. Wanneer je allergisch bent, reageert je lichaam ten onrechte op specifieke stoffen die het als gevaarlijk beschouwt. Het gaat dus antilichamen aanmaken om die stoffen te bestrijden. Het gevolg: symptomen van een allergische reactie. De reden waarom sommige mensen wel en anderen niet allergisch reageren op specifieke allergenen, is nog niet helemaal duidelijk, maar allergieën zijn wel vaak genetisch bepaald.

Allergenen kunnen door de lucht verspreid worden of ontstaan door contact met je huid, door medicijnen of door voedsel. Afhankelijk van het type kunnen ze via de luchtwegen, de huid of het spijsverteringskanaal in het lichaam terechtkomen en geven ze specifieke symptomen.

Verschillende soorten en hun symptomen

Allergenen in de lucht: dit zijn allergenen die je inademt. Seizoensgebonden allergieën en hooikoorts vallen in deze categorie. Dit soort allergieën leidt meestal tot neusallergiesymptomen (allergische rhinitis) en/of oogsymptomen (allergische conjunctivitis). Veelvoorkomende allergenen in de lucht zijn:

  • Pollen
  • Huisstofmijt
  • Huidschilfers van huisdieren
  • Schimmel en meeldauw

Huidallergenen: wanneer allergenen in contact komen met je huid, is huiduitslag een typische reactie. Deze allergieën staan bekend als allergische contactdermatitis. Veelvoorkomende allergenen in deze categorie zijn:

  • Nikkel
  • Latex
  • Planten
  • Topische geneesmiddelen
  • Reinigingsmiddelen
  • Cosmetica

Voedselallergenen: deze allergenen kunnen milde tot ernstige klachten geven. In de meest ernstige vorm kunnen ze anafylactische reacties veroorzaken, die fataal kunnen zijn. Hoewel je allergisch kan zijn voor elk voedingsmiddel, komen sommige voedingsmiddelen vaker voor als allergeen dan andere. De belangrijkste zijn:

  • Melk, eieren, vis, schelpdieren (dierlijk)
  • Noten, pinda's, tarwe, sojabonen, sesam (plantaardig)

Medicatie-allergenen: deze allergenen kunnen huiduitslag, piepende ademhaling, jeuk en anafylaxie veroorzaken. Elk medicijn kan een allergische reactie geven, maar de meest voorkomende zijn:

  • Penicilline en soortgelijke antibiotica
  • Niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen (NSAID's, zoals aspirine of ibuprofen)
  • Sulfa-medicijnen (vaak gebruikt bij infecties van de urinewegen, bronchitis of ooginfecties)
  • Anticonvulsiva (gebruikt om epileptische aanvallen te behandelen)
  • Chemotherapiemedicijnen (gebruikt om kankercellen te doden)

Diagnose en behandeling

Om een allergie te diagnosticeren, kan je een huid- of bloedtest laten uitvoeren. 

  • Bij een huidtest injecteert de arts een kleine hoeveelheid allergeen in je huid (intradermale of subcutane huidtest). Een andere variant is de huidpriktest. Daarbij brengt de arts druppels met de mogelijke allergenen op de voorarm aan en doorprikt ze met een zeer fijn naaldje om te testen of er zwelling optreedt. 
  • Een bloedtest houdt in dat men bloed afneemt om te testen op antilichamen.

De beste behandeling van een allergie is om het allergeen te vermijden. Om een pollenallergie te vermijden, kan je bijvoorbeeld het beste je ramen sluiten op zonnige, winderige dagen. Grondig stofzuigen kan helpen tegen huidschilfers van je huisdieren. Huisstofmijt kan je verminderen door je bed geregeld te luchten en je matras te stofzuigen. 

Het is evenwel niet altijd mogelijk om alle allergenen te vermijden. Allergiesymptomen kan je verminderen door:

  • Orale antihistaminica
  • Neuscorticosteroïden
  • Oogdruppels
  • Decongestiva (niet voor langdurig gebruik)
  • In extreme omstandigheden kan je voor een korte periode orale corticosteroïden innemen
  • Allergie-injecties
Kan ik je helpen?Kan ik je helpen?